De 9 grootste tekenen van autisme op volwassen leeftijd

Misschien heb je video’s op sociale media gezien waarin mensen de signalen beschrijven die hen deden beseffen dat ze autistisch zijn. Kijkers vinden ze verhelderend en geruststellend omdat veel mensen – voornamelijk vrouwen – niet gediagnosticeerd worden als ze volwassen worden.

Volgens Dr. Megan Anna Neff, een klinisch psycholoog gevestigd in Oregon, een recente studie vond dat 20% van de vrouwen met autisme is op leeftijd nog niet gediagnosticeerd 22.

Daar zijn vele redenen voor: Om te beginnen leren mensen hun gedrag aan te passen aan de maatschappij. Bovendien, de diagnostische hulpmiddelen voor autisme die tegenwoordig worden gebruikt, zijn exclusief ontwikkeld voor blanke jongens met een hoge sociaaleconomische status, zei Stephanie Gardner-Wright, gediplomeerd maatschappelijk werker en gecertificeerd autisme klinisch specialist in Michigan.

Er is ook een enorme focus op de uiterlijke tekenen en niet zoveel de interne symptomen van autisme, zei Gardner-Wright. En die interne symptomen verschillen sterk van persoon tot persoon.

“Er zijn zoveel manieren waarop autisme kan opduiken en presenteren, ‘ voegde Neff eraan toe. “Ik denk dat er binnen autisme meer diversiteit is dan tussen autisme en allistisch.” (Allistische mensen zijn mensen die niet tot het autismespectrum behoren.)

Dat gezegd hebbende, er zijn een aantal tekenen of denkpatronen die niet-gediagnosticeerde autistische mensen mogelijk kunnen herkennen betrekking hebben op. HuffPost sprak met professionals in de geestelijke gezondheidszorg, waaronder enkele mensen die zelf neurodivergent zijn, over de tekenen van autisme op volwassen leeftijd:

Het gevoel ‘anders’ te zijn dan anderen

Alle vier de experts deelden dat het normaal is dat autistische mensen zich anders voelen. Brandon Tessers, de directeur van Effective Artistry, een therapiegroep die neurodivergente mensen ondersteunt, zei dat sommige mensen het zullen omschrijven als “ voelt zich soms een buitenaards wezen”, terwijl Dr. Vanessa Bal, de directeur van de Center for Adult Autism Services Psychological Services Clinic aan de Rutgers University in New Jersey, zei dat mensen het omschrijven als “een levenslange ervaring om je anders te voelen.”

Het verschil tussen dit gevoel en het occasionele gevoel van een buitenstaander waar iedereen van tijd tot tijd mee te maken heeft, is dat dit gevoel voor autistische mensen niet komt en gaat en niet alleen tijdens een specifieke periode is, zoals middelbare school, Bal vertelde HuffPost.

Gardner-Wright voegde eraan toe dat dit een grote indicator is en een interne ervaring daarbij – je kunt niet kijken naar een persoon en weet of ze zich een buitenstaander voelen. Het gevoel kan overweldigend of subtieler zijn, het hangt af van de persoon, zei ze.

Maar het is belangrijk om te weten dat autistische mensen zich niet noodzakelijkerwijs altijd buitenstaanders voelen , merkte Bal op. Ze kunnen instellingen vinden die meer inclusief zijn voor neurodivergente mensen. Bovendien zeggen sommige volwassenen ook dat ze zich meer op hun gemak voelen met wie ze zijn en zich minder zorgen maken over verschillen, soms als sterke punten, naarmate ze ouder worden, zei Bal.

Moeite met sociale signalen

Sociale signalen zijn ook een ander teken. Iemand met niet-gediagnosticeerd autisme kan merken dat ze moeite hebben om te ontcijferen hoeveel oogcontact gepast is of wanneer ze moeten stoppen met glimlachen tijdens een gesprek, zei Gardner-Wright. Ze kunnen deze onzekerheden misschien maskeren door te leren hoeveel gepast is, maar het is geen aangeboren gevoel zoals bij iemand die allistisch is, voegde ze eraan toe.

Een verwarrende geschiedenis van relaties — zowel romantisch als platonisch

Volgens Neff hebben veel niet-gediagnosticeerde autistische volwassenen een verwarrende en gecompliceerde geschiedenis van sociale relaties. Bovendien kunnen romantische relaties moeilijk te navigeren zijn.

“Er kunnen relaties zijn die zo plotseling uit elkaar barsten, maar de autistische persoon begrijpt niet waarom,” zei ze. Als het gaat om de reden achter deze gecompliceerde relatiegeschiedenis, is het waarschijnlijk dat de persoon met autisme niet weet waarom hun relaties mislukken terwijl andere mensen dat niet weten.

Zintuiglijke verschillen

Gevoeligheid voor sensorische input – zoals geluid en zicht – is een ander potentieel teken van autisme, zei Gardner-Wright, die eraan toevoegde dat dit kan betekent hyperbewust zijn van een geluid of zich totaal niet bewust zijn.

Mensen die niet autistisch zijn, reageren min of meer op zintuiglijke prikkels, zei ze.

Een autistisch persoon kan bijvoorbeeld merken dat hij zich voortdurend bewust is van een tikkende klok op een het huis van een vriend of erg gevoelig voor het geluid van een luide sirene, merkte Gardner-Wright op.

Een verlangen naar routine

Veel mensen met autisme gedijen op consistentie. “De wereld waarin we leven is veel onzekerder en onvoorspelbaarderbekwaam. Dus gaan we naar routine als een manier om onszelf te kalmeren, ‘zei Neff. Wanneer een routine wordt verstoord, kunnen er sterke emoties optreden, waaronder intense prikkelbaarheid of angst.

Gardner-Wright voegde eraan toe dat de routine niet je hoeft ook niet super streng te zijn; het is een algemene misvatting wanneer mensen denken aan het dagelijkse schema van mensen met autisme. In plaats daarvan kan het elke ochtend een sterke voorkeur zijn voor een bepaalde mok. Routine ziet er voor verschillende mensen anders uit.

Bovendien kunnen grote veranderingen ook moeilijk zijn. “Als ze [van huis] verhuizen of van baan veranderen, kan dit een seizoen van slapeloosheid of angst veroorzaken,” zei Neff.

Routine kan zich ook uitstrekken tot bepaald gedrag. Het omvat ook repetitieve lichaamsbewegingen, wat bekend staat als stimming, voegde Neff eraan toe. Volgens het Children’s Hospital of Pennsylvania’s Research Institute kan stimmingsgedrag bestaan ​​uit schommelen met het lichaam, met de hand wapperen, ronddraaien, wrijven over een specifieke oppervlak en piepen.

Een behoefte aan eenzaamheid

Nog een veelvoorkomend teken? “Eenzaamheid nodig hebben om op te laden na sociale situaties of echt overstimulerende situaties – en overstimuleren kan voor iedereen anders zijn – maar dat is een heel typisch kenmerk van [autisme],” Gardner-Wright gezegd. Dit kan betekenen dat u zich totaal uitgeput voelt na een werkpresentatie of een familiefeest.

Bal zei dat deze uitputting komt van een term die bekend staat als “camoufleren” of “maskeren”. “Dit is het idee dat je verschillende facetten van jezelf of ander gedrag echt moet verbergen om te passen in wat je denkt dat de verwachtingen om je heen zijn.”

En terwijl we dit allemaal doen soms kan de mate waarin autistische mensen aspecten van zichzelf moeten camoufleren resulteren ins in een gevoel van totale uitputting, waarna ze aangeven lange tijd alleen of op donkere en stille plaatsen door te brengen om te herstellen, zei Bal.

Tessers voegde eraan toe dat , van buitenaf hebben mensen geen idee wanneer iemand aan het camoufleren is. “They doet wat iedereen wil of verwacht van hen tot op zekere hoogte.” Dit zou eruit kunnen zien alsof u zich op het werk “zou moeten” gedragen, maar naar huis gaan en crashen en bang zijn voor het idee om morgen opnieuw te camoufleren, merkte Tessers op.

Jordanië Siemens via Getty Images

Het is niet ongebruikelijk dat een volwassene met autisme tijd alleen nodig heeft na dagen vol sociale verplichtingen.

Meer intense interesses

Een diepe nieuwsgierigheid en passie voor één bepaalde activiteit of onderwerp kan ook ontwikkelen. “Onze hersenen hebben de neiging om met veel passie naar ons interessegebied te neigen en we raken er erg in geïnvesteerd en het is ook een manier om onszelf te kalmeren,” zei Neff. Dit kan betekenen dat je een carrière opbouwt rond een specifieke interesse of dat je alles weet over een specifieke hobby.

En hoewel iedereen interesses heeft — en veel mensen hebben sterke interesses – Neff zei dat autistische mensen waarschijnlijk een manier vinden om alles in verband te brengen met hun specifieke interesse. Dit kan er bijvoorbeeld uitzien als het vinden van een manier om over een favoriet tv-programma te praten, zelfs als het gesprek over actuele gebeurtenissen gaat.

“Allistische mensen kunnen een speciale interesse hebben, maar dan wordt het niet hun lens voor hun hele wereld,” zei Neff.

Een afkeer van koetjes en kalfjes

De meeste mensen houden niet van koetjes en kalfjes, maar voor mensen met autisme kan koetjes en kalfjes totaal vermoeiend aanvoelen of iets dat niet zou moeten gebeuren.

“Ze houden meestal niet van koetjes en kalfjes en hebben misschien manieren gevonden om dat te vermijden,” zei Neff. “Misschien hebben ze hun leven of hun carrière zo gestructureerd dat ze niet veel van die allistische communicatie hoeven te doen.”

Gardner-Wright voegde eraan toe dat mensen die zich in het spectrum bevinden, de voorkeur geven aan diepe, zinvolle gesprekken.

Een verlangen naar directe communicatie

Mensen met autisme gedijen op rechtlijnigheid, met “ echt eerlijke, duidelijke communicatie is een sterke voorkeur, ‘zei Gardner-Wright.

Neff zei dat autistische mensen nogal letterlijk zijn . Als je bijvoorbeeld de uitdrukking ‘het regent pijpenstelen’ uitspreekt, zei ze dat autistische mensen zich in gedachten letterlijk katten en honden kunnen voorstellen die uit de lucht vallen, maar dan beseffen dat de persoon die spreekt het over regen heeft.

“Dus eigenlijk denk ik dat het misschien preciezer is om te zeggen dat we visueel zijn in onze communicatiestijl versus letterlijk, maar het komt vaak naar voren als zijnde letterlijk, ‘zei Neff. Daarnaast is de communicatiestijl te omschrijven als direct en eerlijk. “Wwat we zeggen, we hebben de neiging om tegen nominale waarde te zeggen,” voegde Neff eraan toe.

Als je denkt dat je deze symptomen hebt, kijk dan naar autistische stemmen voor begeleiding.

Zowel Gardner-Wright als Neff raden aan om de hashtag te verkennen #actuallyautistic op sociale media om naar geleefde ervaringen te luisteren en van mensen in uw specifieke gemeenschap te horen hoe dit voor hen bestaat.

“Als je als volwassene ontdekt dat je autistisch bent, kan dat echt bevestigend zijn”, zei Gardner-Wright. Het kan je helpen jezelf en je leven beter te begrijpen. “Maar daar kan ook een rouwproces voor zijn”, zei ze, waar je misschien zou willen dat je deze informatie had toen je een kind was, zodat bepaalde situaties anders hadden kunnen zijn.

“Een mix van verdriet en ook opwinding voelen is heel, heel normaal,” zei Gardner-Wright.

Aanvullend, embrace-autism.com is een nuttige bron voor gratis screeningtools en tests om u te helpen begrijpen of u autistisch bent – hoewel het geen diagnose is, zijn ze gewoon online gidsen om u te helpen met informatie, merkte Gardner-Wright op.

U kan ook contact opnemen met professionals in de geestelijke gezondheidszorg.

Zei Neff het kan nuttig zijn om contact op te nemen met een therapeut om over deze nieuwe ontdekking te praten, maar ze benadrukte dat het belangrijk is om iemand te vinden die neurodivergent bevestigt of geïnformeerd is.

Bal was het daarmee eens en zei: we hebben nog een lange weg te gaan wat betreft het opleiden van medische professionals en professionals in de geestelijke gezondheidszorg over autisme. Ik ben bang dat er veel verkeerde informatie en misvattingen zijn.”

Bal voegde eraan toe dat je ook autismecentra bij jou in de buurt kunt opzoeken. u voor diagnose of behandeling, maar merkte op dat velen een jarenlange wachtlijst hebben en zich mogelijk alleen op kinderen richten. Als ze je niet kunnen inpassen, zei Bal, kun je vragen of ze middelen hebben die ze aanbevelen, of zoek naar autisme-organisaties in de gemeenschap om te zien of ze middelen hebben.

Bovendien, een gemeenschap van ondersteunende mensen kan ook nuttig zijn, en dat is waar de hashtag #actuallyaustic — of andere online gemeenschappen — nuttig kunnen zijn.