Hoe discriminatie uw geestelijke en lichamelijke gezondheid beïnvloedt

De ongelukkige realiteit voor gemarginaliseerde gemeenschappen is dat discriminatie bijna nooit een verrassing is. Het kan teleurstellend, beangstigend en razend zijn, maar het is zelden schokkend.

Als iemand jaren van vooringenomenheid, vooroordelen en oneerlijke behandeling heeft meegemaakt, kan het uiteindelijk voelen als een eeuwige staat van wachten op de andere schoen laten vallen ― een gevoel dat het slechts een kwestie van tijd is voor de volgende opkomst van een lelijke houding. Het kan elke vorm aannemen: misschien is het racistisch, of homofoob ― of antisemitisch, zoals in het recente geval van Kanye West.

En Hoewel het nooit een verrassing is om met discriminatie om te gaan, is het altijd schadelijk om te ervaren. En die schade gaat verder dan je waarschijnlijk denkt.

Discriminatie heeft grote en blijvende gevolgen, of het nu gaat om grote dingen zoals het weigeren van goede gezondheidszorg of schijnbaar kleinere dingen zoals micro-agressies.

“Elke vorm van discriminatie, maar in het bijzonder over ras en etnische identiteiten, heeft enorme gevolgen voor de geestelijke gezondheid”, zei Chanel Meyers, een assistent-professor in de psychologieafdeling van de Universiteit van Oregon.

En die gevolgen houden niet op bij uw geestelijke gezondheid. Zoals Meyers opmerkt, zijn er ook negatieve lichamelijke gevolgen voor het ervaren van discriminatie.

Hier leggen experts uit wat discriminatie met je lichaam en geest doet.

Het veroorzaakt veel stress.

Volgens Jared Montoya, een professor aan de School of Business en leiderschap aan de Our Lady of the Lake University in Texas, “hebben individuen die het slachtoffer zijn van discriminatie de neiging om verhoogde stressniveaus te hebben.”

Discriminerende gebeurtenissen activeren onze stressreactie, wat resulteert in een stroom van fysiologische processen zoals hoofdpijn, versnelde hartslag en meer. De stressreactie wordt verlengd in gevallen waar de discriminatie voortduurt.

Lopende discriminatie kan verwijzen naar een paar verschillende dingen. Het kan betekenen dat iemand voortdurend wordt blootgesteld aan discriminerende gebeurtenissen, maar het kan ook de vorm aannemen van discriminatie die zich gedurende iemands leven herhaaldelijk voordoet.

“We creëren een bepaald reactiemechanisme op verschillende gevallen”, zei Montoya. Voor mensen die op verschillende momenten in hun leven met discriminatie te maken hebben gehad, “wanneer ze zich opnieuw in een vergelijkbare situatie bevinden, zullen veel van [die reactiemechanismen] weer de kop opsteken.”

Bovendien zullen dit soort vergelijkbare situaties waarschijnlijk leiden tot aan welke stress of trauma een persoon ook vasthoudt door discriminerende ontmoetingen uit het verleden.

“Het is bijna alsof ze het opnieuw ervaren, plus wat dan ook wordt daaraan toegevoegd,” zei Montoya.

Het resulteert in hogere niveaus van angst en depressie.

“Er is veel onderzoek dat heeft aangetoond dat mensen met een gemarginaliseerde raciaal-etnische achtergrond die discriminatie ervaren op die facetten van hun identiteit, een grotere mate van angst rapporteren , een grotere hoeveelheid depressieve symptomen en ook, in het algemeen, een meer negatief affect, “zei Meyers.

Het kan moeilijk zijn om je op je best te voelen als je je hele leven steeds opnieuw moet omgaan met vooroordelen en vooroordelen.

Je angst kan zelfs worden aangewakkerd door bepaalde anticiperende gevoelens: Je kunt verwachten dat je in bepaalde situaties niet geaccepteerd zult worden, wat alleen maar kan resulteren in meer negatieve gevoelens, zei Carly Coons, een gediplomeerd maatschappelijk werker en directeur van onderwijs en programmering bij de Blue Dove Foundation, een in Georgië gevestigde organisatie die “ werkt om geestesziekte en verslaving in de Joodse gemeenschap en daarbuiten.”

Het creëert een gebrek aan veiligheid.

Veiligheid is een fundamentele menselijke behoefte, en zonder dat is het onmogelijk om gedijen en zelfs moeilijk om gewoon te overleven. Als je voortdurend gediscrimineerd wordt, wordt je veiligheid van je weggenomen, vaak zonder waarschuwing.

“Een samenleving zou een plek moeten zijn waar mensen zich veilig voelen om zichzelf te zijn,” zei Coons.

Als je die veiligheid verliest nadat je een discriminerende gebeurtenis hebt meegemaakt of ontdekt dat je gemeenschap het doelwit is, wordt het een uitdaging om die veiligheid terug te krijgen en te behouden. Mensen moeten constant hun omgeving observeren en beslissen of ze zich veilig voelen om zichzelf te zijn in bepaalde ruimtes, zei Coons. En dat staat je in de weg om contact te maken met de wereld om je heen.

“Dat is het ding met discriminatie en met antisemitisme – het is bedoeld om ons als individuen aan te vallen en ons niet het gevoel te geven dat we zijn genoeg, wat we zijn, maar het wordt erg isolerend,” zei ze.

Discriminatie kan ervoor zorgen dat mensen om een ​​traumareactie te ontwikkelen.

Meyers zei dat mensen die voortdurend discriminatie ervaren, traumareacties kunnen ontwikkelen als resultaat.

“Vaak praten we over raciaal trauma, maar jij zou echt een trauma kunnen ervaren op basis van welke gemarginaliseerde identiteit je ook bent aan de ontvangende kant, “zei ze.

Mensen die deze traumareacties ervaren, rapporteren symptomen die vergelijkbaar zijn met degenen die posttraumatische stressstoornis – dingen als hypervigilantie, flashbacks, nachtmerries en de neiging om gemakkelijk achterdochtig te worden, zei ze.

“We beschouwen trauma als iets dat echt overdreven is, maar vormen van discriminatie als je ze herhaaldelijk ervaart, is een vorm van trauma,” zei ze. Trauma hoeft ook niet het gevolg te zijn van een enorme vertoning van discriminatie: het kan worden veroorzaakt door iets schijnbaar kleins als een vriend of familielid die een racistische ervaring ongeldig maakt.

People who deal with ongoing discrimination may experience restless nights.People who deal with ongoing discrimination may experience restless nights.
People who deal with ongoing discrimination may experience restless nights.People who deal with ongoing discrimination may experience restless nights.

ljubaphoto via Getty Images

People who deal with ongoing discrimination may experience restless nights.

Mensen die te maken hebben met voortdurende discriminatie kunnen onrustige nachten ervaren.

People who deal with ongoing discrimination may experience restless nights.

Het kan essentiële functies beïnvloeden, zoals slaap en je immuunsysteem.

“Als je lichaam onder stress staat, vermindert het zijn vermogen om voor zichzelf te zorgen,” zei Coon. En zoals hierboven vermeld, heeft iemand die met discriminatie te maken heeft ook te maken met verhoogde stressniveaus.

Wanneer uw lichaam gestrest is, kunt u moeite hebben met slapen, wat van invloed kan zijn op uw productiviteit op het werk en uw vermogen om contact te maken met dierbaren.

Bovendien, als u niet goed slaapt, kan uw immuunsysteem ook lijden. EEN 1073 studie vond dat “slaaptekort een levend lichaam vatbaar maakt voor” veel besmettelijke agentia.”

Dus, de stress die voortkomt uit antisemitisme, racisme of andere vormen van discriminatie kan ervoor zorgen dat je meer kans hebt om lichamelijk ziek te worden.

Het kan ervoor zorgen dat mensen zich terugtrekken.

Om het hoofd te bieden aan de vlaag van negatieve emoties die gepaard gaan met discriminatie, trekken mensen zich vaak terug, zei Montoya. Ze zullen bepaalde plaatsen of situaties vermijden die hen zouden kunnen triggeren of die zouden kunnen resulteren in een discriminerende gebeurtenis.

Hierdoor “hebben ze misschien niet die sociale ervaring die maakt deel uit van ons algemeen welzijn”, zei hij. En verbinding en erbij horen zijn cruciaal voor onze fundamentele behoeften.

Discriminatie zorgt ervoor dat mensen zich “anders” voelen of geen deel uitmaken van groep,” zei Montoya. Dit zorgt ervoor dat mensen naar binnen keren, bewust of onbewust, en het creëert een vicieuze cirkel – je bent teruggetrokken, je bent niet betrokken bij de groep, en dan ziet de groep je als teruggetrokken, dus nodigen ze je niet uit.

Het is een cyclus die bijna een self-fulfilling prophecy creëert, merkte Montoya op.

Gemeenschapssteun is nodig om iets te veranderen.

Discriminatie is eng en ergerlijk, en het kan eindeloos aanvoelen. Als je deel uitmaakt van een groep die zich bezighoudt met discriminatie, is het belangrijk om voor jezelf te zorgen. Op een bepaald niveau is dit oneerlijk om van mensen te vragen, merkte Meyers op. “Het is zelfs moeilijk om erover te praten, omdat je in feite tegen slachtoffers van discriminatie zegt dat ze er iets aan moeten doen, wat niet zou moeten, toch?” ze zei. “Het probleem ligt niet bij hen.”

Het is belangrijker dat mensen discriminatie uiten, zowel wanneer het hun gemeenschap treft, maar nog meer wanneer het een andere groep treft. En voor mensen die

niet omgaan met discriminatie, het is dubbel belangrijk om het uit te spreken.

“ Er is een reden waarom we discriminatie moeten aanpakken, er is een reden waarom we [minder] gevallen hiervan moeten zien”, zei Meyers. “Het is vanwege de normstelling in de samenleving – die echt zo veel van ons gedrag stuurt. We zien wat andere mensen doen en we beschouwen die informatie als ‘OK, dit is acceptabel.’”

Als mensen discriminatie onder ogen zien en stoppen, zal dit het begrip in de samenleving helpen verstevigen dat dit gedrag is niet oké. “Ik denk dat dit de belangrijkste manier is waarop we de vooroordelen in onze samenleving de kop indrukken”, zei Meyers.

Montoya zei dat we constant waakzaam moeten zijn bij het aan de kaak stellen van discriminatie en racisme, ongeacht wie het is.

“We hoeven niet te wachten tot deze cycli plaatsvinden”, zei Montoya, eraan toevoegend dat er altijd iemand in de pot zal roeren omdat we in een klimaat leven dat maakt dit gedrag mogelijk. De enige manier waarop dat kan veranderen, is door de samenleving terug te dringen.

“Als we niet waakzaam zijn, zullen we deze [discriminerende] gevallen keer op keer hebben,” zei Montoya – als we hebben sinds het begin der tijden.