Rouwen huisdieren ook? Deskundigen leggen uit hoe ze door verlies kunnen worden geholpen.


Wanneer een dierbare overlijdt — of het nu een echtgenoot, echtgenote, zoon of dochter is — elk lid van het gezin wordt op verschillende manieren beïnvloed. Routines veranderen, tradities veranderen en de gezinseenheid als geheel verandert.

Deze overgang heeft ook gevolgen voor viervoeters zoals honden en katten. Experts spraken met HuffPost over hoe verdriet huisdieren kan beïnvloeden:

Ja, huisdieren kunnen rouwen om het verlies van een familielid.

Onderzoek suggereert dat zowel katten als honden (hoewel honden meer bestudeerd zijn) tekenen vertonen van verdriet na de dood van een gezelschapsdier in huis. Het is dus redelijk om te denken dat huisdieren ook rouwen om het verlies van eigenaren, zei Dr. Andrea Y. Tu, de medisch directeur van Behavior Vets in New York.

Wanneer een eigenaar sterft, ervaren huisdieren veranderingen in hun routine en de simpele realiteit dat één persoon niet meer thuis is.

“Dat kan van invloed zijn op het emotionele welzijn van elk schepsel in het huishouden,” zei Tu.

Een rouwend huisdier kan gedragsveranderingen ervaren.

Hoewel huisdieren niet op dezelfde manier rouwen als mensen, zijn er consistente gedragsveranderingen wanneer ze verlies ervaren, zei Tu. Honden die rouwen, eten mogelijk minder of langzamer; ze kunnen ook meer tijd slapend doorbrengen. Rouwende katten kunnen luidruchtiger zijn en die vocalisaties kunnen luider zijn dan normaal.

U kunt ook een afwijking zien van de normale routine van uw huisdier, en ze kunnen zelfs slapen op de normale plek van het overleden huisdier of persoon, zei Tu.

Dr. Christopher Lea , een associate clinical professor aan het Auburn University’s College of Veterinary Medicine in Alabama, onderstreepte de frequentie van deze gedragsveranderingen bij rouwende huisdieren en zei dat zijn cliënten een verlies van eetlust en slaapveranderingen bij hun honden.

Als u deze tekenen opmerkt, neem dan contact op met in contact met uw dierenarts.

Hoewel gedragsmatig veranderingen kunnen het gevolg zijn van verdriet, maar er kan ook iets anders in het spel zijn. met uw dierenarts. Ze zullen waarschijnlijk een lichamelijk onderzoek uitvoeren en misschien ook wat bloedtesten willen doen om er zeker van te zijn dat alles in orde is.

Als de dierenarts niets aan de hand vindt, schakel dan uw huisdier in om hen te helpen met hun verdriet.

“Als niets als abnormaal wordt beschouwd … schakel het huisdier in ‘ om hun verdriet te bestrijden, adviseerde Lea.

Lea zei dat lichaamsbeweging een van de beste uitlaatkleppen is voor dieren die het moeilijk hebben. Met honden kun je ze meenemen voor meer wandelingen, trektochten of “iets extra’s waarvan je denkt dat ze het leuk zouden vinden”, zei Lea. Je kunt ze ook betrekken bij sociale verrijking, zoals hondenopvang of training, zei hij.

Maar voor veel mensen maakt verdriet het moeilijk om dingen te doen zoals wandelen of wandelingen, zelfs met een huisdier. Als dit voor jou het geval is, zei Tu dat je kunt vertrouwen op verrijkingsactiviteiten voor je huisdieren, zoals voedselverstrekking of puzzelspeelgoed.

Berisp ze niet voor wat dat hun rouwproces kan zijn.

Als uw huisdier slaapt op de plek van het dier of de persoon die is gepasseerd, laat ze dan, adviseerde Tu. Hetzelfde geldt bijvoorbeeld voor een kat die meer naar je miauwt. Straf ze niet op een moment dat het huishouden te maken heeft met verandering en verlies.

“Erken dat ze ook door hun eigen rouwproces gaan,” zei Tu. “Geef ze die vrijheid om hun eigen proces te doorlopen.”

Deze gedragsveranderingen zullen niet eeuwig duren, volgens zowel Tu als Lea. “De meeste huisdieren zullen veranderingen in hun gedrag ervaren … mogelijk tot zes maanden daarna,” legde Tu uit.

Net als mensen hebben huisdieren enige tijd nodig om te verwerken hun emoties en bewegen door verdriet.

En net als mensen, huisdieren die niet beter worden kan hulp krijgen van professionals.

Weet je uw huisdier het beste – als ze zich lange tijd niet als zichzelf gedragen of als ze andere zorgwekkende symptomen vertonen, neem dan contact op met uw dierenarts.

De sleutel is altijd om contact op te nemen met de dierenarts van uw familie,” zei Lea. Van daaruit kunnen jullie allebei beslissen hoe verder te gaan.

Een mogelijke optie is om contact op te nemen met een gedragsdierenarts of een centrum dat zich richt op huisdieren. gedrag. (Voor degenen die niet in de buurt van een gedragscentrum wonen, biedt Tu’s bedrijf, Behavior Vets, enkele gratis materialen online.)

“Dierenartsen zijn in wezen de psychiaters van de veterinaire wereld,” zei Tu. Dat betekent dat zij u kunnen helpen bij het vinden van het juiste medicijn voor uw huisdier of hen kunnen helpen om op een gezonde manier met emotionele trauma’s om te gaan.

Dus als uw huisdier het moeilijk heeft en uw dierenarts heeft geen antwoord, wees niet bang om contact op te nemen met een dierenarts gedragsdeskundige.