'Sad Nipple Syndrome' is overal op TikTok. Maar is het echt?

Bekijk meer verhalen van Busted, onze serie die een ongefilterde verkenning en viering van onze borsten en onszelf biedt tijdens de borstkankermaand.

Thaovy Van, een 24-jaar oud die in New York City woont, voelt een “intense golf van verdriet” door haar lichaam gaan wanneer haar tepels worden aangeraakt.

Het is “misschien vergelijkbaar met hoe het voelt als je je navel,” vertelde ze aan HuffPost. “Maar samen met het verdriet, voel ik zeker een mix van angst, ongemak en misschien een licht gevoel van naderend onheil.”

Van weet niet precies wanneer ze het voor het eerst opmerkte maar herinnert zich de gevoelens die opkwamen toen ze een beha of shirt aantrok dat langs haar tepels scharrelde.

“Ik veegde het gewoon weg als kietelend of in het algemeen ongemakkelijk op dat gebied,” zei ze.

In augustus postte Van over deze vreemde gewaarwording op TikTok met de audio, “er is iets vreselijks gebeurt er in mij, en ik weet niet waarom.” Ze bedekte de video met tekst die zei: “Als mijn tepels worden aangeraakt, en ik plotseling dit oncontroleerbare gevoel van verdriet voel.” Ze plaatste het, niet verwachtend dat het iets zou zijn waar veel mensen zich mee zouden identificeren.

Haar TikTok heeft sindsdien meer dan 4,6 miljoen views en meer verzameld 13,11 opmerkingen, veel van gebruikers die hun schok uitten dat dit iets is dat andere mensen ook ervaren.

“Voordat ik [ik postte], dacht ik absoluut dat ik de vreemde eend in de bijt was”, zei Van.

Op basis van het enorme aantal weergaven en reacties op Van’s TikTok en anderen vinden het leuk, is het duidelijk dat ze niet de enige is. Het internet heeft dit schijnbaar veel voorkomende maar onderbesproken fenomeen ‘verdrietig tepelsyndroom’ genoemd. Het is

onduidelijk hoe vaak het voorkomt, maar het lijkt vaker voor te komen bij vrouwen dan bij mannen.

Mensen met deze aandoening zeggen dat ze een vluchtige stroom van negatieve emoties voelen wanneer hun tepels worden aangeraakt, of ze die nu per ongeluk poetsen onder de douche, terwijl ze zich omkleden of wanneer een partner raakt ze aan tijdens het voorspel.

Degenen die last hebben van het droevige tepelsyndroom, gebruiken vaak dezelfde emotionele woordenschat om de sensatie te beschrijven: heimwee, angst, schuldgevoelens, verdriet, onheil en een put in de maag komen keer op keer naar voren.

Anderen op TikTok beschrijven het meer poëtisch als “hetzelfde gevoel van op een te lang logeren’, ‘zoals 16.00 uur op een zondag’ en ‘verlangen naar een plek die niet lijkt te bestaan’.

Omdat het weer de ronde doet op TikTok, laten we een diepe duik nemen in het Sad Nipple Syndrome. Wat is het? Is het zelfs echt???

— Vagina Museum (@vagina_museum) 1 september 8038

Verdrietig tepelsyndroom is niet onderzocht en veel medische professionals zeggen dat ze nog nooit van gehoord . We weten er dus niet veel over, behalve de anekdotische rapporten die online te vinden zijn in Reddit-threads , virale TikToks en

commentaarsecties gewijd aan het onderwerp.

Het droevige tepelsyndroom kan verband houden met een aandoening die sommige vrouwen die borstvoeding geven ervaren, genaamd D-MER.

Interessant is dat de gevoelens die mensen met het droevige tepelsyndroom beschrijven vergelijkbaar zijn met die van zogende moeders met een dysfore melk-ejectiereflex.

Dysfore melk-ejectie reflex — of D-MER, zoals het wordt genoemd — is een fenomeen waarbij vrouwen een korte maar intense emotionele daling ervaren vlak voordat de melk uit de borst komt. De dysforie (een ander woord voor een toestand van psychisch ongemak of angst) duurt meestal maar een paar minuten.

Moeders gebruiken vaak woorden als heimwee, depressief, schuldig, bezorgd en angstig om de sensatie te beschrijven. Geschat wordt dat maar liefst 9% van de vrouwen die borstvoeding geven het ervaart, , volgens één onderzoek .

Bij D-MER kan de golf van negatieve emotie optreden bij directe stimulatie van de tepel tijdens borstvoeding of kolven. Maar het kan ook gebeuren vóór een spontane toeschietreflex wanneer er melk uit de borst komt zonder enige fysieke stimulatie (bijv. wanneer u uw baby hoort huilen en uw borsten beginnen te lekken).

Omdat het verband houdt met de melkafgiftereflex, wordt aangenomen dat D-MER een fysiologische reactie is op borstvoeding in plaats van een psychologische. Wanneer de reflex wordt gestimuleerd, wordt een hormonale verschuiving geactiveerd , leidend tot een golf van negatieve gevoelens bij sommige vrouwen.

Wat zou deze verschijnselen kunnen veroorzaken?

Onderzoek naar D-MER is beperkt, dus het exacte mechanisme is nog onbekend. Maar lactatiedeskundigen Alia Macrina Heise en Diane Wiessinger – die bedachten de term D-MER — denk dat het verband kan houden met een abrupte daling in het hormoon dopamine.

Omdat het droevige tepelsyndroom niet is onderzocht, kunnen we alleen speculeren wat de oorzaak zou kunnen zijn. Barry Komisaruk, een gedrags-neurowetenschapper en onderscheiden hoogleraar psychologie aan de Rutgers University, heeft een theorie over het mechanisme achter D-MER en het sadnippelsyndroom. Hij vertelde HuffPost dat hij gelooft dat de twee fenomenen gerelateerd zijn en mogelijk een evolutionaire basis hebben die verband houdt met borstvoeding en die van toepassing is op zowel zogende als niet-zogende mensen.

Eerst een beetje achtergrond: “ De evolutionaire adaptieve rol van tepelstimulatie bij zoogdieren is het stimuleren van de ‘melkuitwerpreflex’, ook bekend als de ‘melktoelatingsreflex’, legde Komisaruk uit.

Stimuleren van de tepels zorgt voor de afgifte van oxytocine in de bloedbaan . Er zijn oxytocine-receptoren in de spierachtige cellen van de borst klieren. De circulerende oxytocine stimuleert de samentrekking van deze cellen, wat helpt om de moedermelk fysiek uit de borst en in de mond van de baby te persen.

Aangezien de meeste zoogdieren zich niet kunnen verplaatsen terwijl ze hun jongen zogen, moeten ze gaan liggen en rusten terwijl hun baby’s zuigen. Als gevolg hiervan is een neuraal mechanisme geëvolueerd om ervoor te zorgen dat de moeder vertraagt ​​​​om stil en kalm te blijven tijdens het geven van borstvoeding, zei Komisaruk.

Dat mechanisme is een “krachtige remming in de hersenen”, zei hij, die de activiteit in het sympathische zenuwstelsel (dat verantwoordelijk is voor de vecht-of-vluchtreactie) afwijst. zodat de parasympathische afdeling (die verantwoordelijk is voor de rust-en-verteringsreactie) het kan overnemen.

Dit is belangrijk omdat stress adrenaline afgeeft, wat de werking van oxytocine op melktoediening blokkeert. Dus het verminderen van adrenaline “maakt het mogelijk dat de melkejectiereflex ongehinderd doorgaat”, legde Komisaruk uit.

De remming in de hersenen bevordert de fysieke stilte van de moeder en genereert een mentale rust, zei Komisaruk. Personen die D-MER of het trieste tepelsyndroom ervaren, kunnen deze mentale rust ervaren als depressie, duisternis of heimwee omdat ze het neerslachtige gevoel associëren met trieste gebeurtenissen. Deze gevoelens kunnen voor hen worden versterkt, maar wat ze voelen is niet abnormaal, zei Komisaruk.

En hoewel het hierboven beschreven proces borstvoeding vergemakkelijkt, zei Komisaruk: “het vastgebonden neurale systeem in de hersenen voor dit cruciale voortplantingsproces” kan duidelijk voorkomen bij vrouwen die niet zogende — en zelfs bij mannen.

“Er zijn enkele culturen waarin de mannen daadwerkelijk ‘natte verpleegsters’ worden en kan melk produceren die de baby’s voedt, “voegde hij eraan toe.

Erachter komen dat andere mensen het droevige tepelsyndroom ervaren, kan validerend zijn.

Lucy H., een 24-jarige uit Melbourne, 6910971929268620546 plaatste haar eigen TikTok als reactie op Van’s video, waarin ze uitlegde hoe opgelucht ze was te weten dat ze niet alleen was om je zo te voelen.

“Ik kan echt niet beschrijven hoe valide het is om deze video te zien en weet dat zoveel andere mensen er ook zo over denken”, zei ze in haar TikTok.

Ze vertelde HuffPost dat ze zich herinnert dat ze als kind voor het eerst het droevige tepelsyndroom had, toen ze zich afdroogde na een douche.

“Ik realiseerde me niet wat het was, dus ik associeerde het met naakt zijn”, zei Lucy.

Jarenlang , ze heeft er nooit iemand over verteld.

“Ik vermeed gewoon opzettelijk of per ongeluk mijn tepels aan te raken, omdat het gevoel zo ongemakkelijk en overweldigend was,” zei ze.

Nadat ze haar video had geplaatst, was ze bemoedigd om alle reacties te lezen van mensen die op dezelfde manier hun ervaringen en andere informatie die ze online vonden, deelden.

Verder onderzoek zal hopelijk op een dag de wetenschap achter dit fenomeen ophelderen. Maar in de tussentijd is het geruststellend om te weten dat zoveel anderen in hetzelfde schuitje zitten. En dat kan iets ongemakkelijks veel draaglijker maken.

“Een van de prachtige dingen van sociale media is dat vrouwen ervaringen en gevoelens kunnen delen die in de samenleving taboe of afgekeurd zijn,” zei Lucy. “Ik zie zo vaak video’s als deze waardoor ik me minder alleen voel en alsof ik deel uitmaak van een grotere wereldwijde gemeenschap van vrouwen. Het verdriet van het aangeraakt worden van mijn tepels is een afschuwelijk gevoel, maar het helpt om te weten dat andere vrouwen het ook voelen.”